Det skulle bli en fin padletur i fint vintervær.

De to var arbeidskollegene var på sin første tur sammen.

— Vi reiste tidlig fra arbeid og kjørte til Møvik på Sotra, forteller 29 år gamle Eivind Johannessen.

I dag fikk han Carnegie Heltefonds medalje og diplom etter det som skjedde videre den februardagen.

Kajakkene ble satt på sjøen i tretiden, og de to padlet utover mot Algerøy.

— Det er et fint område å padle i med en flott skjærgård, forteller Johannessen.

— I alle fall på innsiden.

Gikk rundt

Han er en ivrig padler og hadde vært i området før.

Men de to bestemte seg for å padle rundt Algerøy. Da de rundet nordenden på øyen, forandret alt seg fort.

Med den åpne Nordsjøen foran seg, ble padleturen plutselig en mer krevende øvelse.

— Det tok ikke lang tid før han gikk rundt i de meterhøye bølgene, forteller Johannesen om kollegaen.

Det var over hundre meter inn til land. Likevel svømte mannen hele veien inn i det kalde vannet.

Men siden det var umulig å komme seg opp fra sjøen, begynte han å svømme langs knausene for å finne et sted han kunne berge seg i land.

Det var en kald og klar februardag og det tok ikke lang tid før han begynte å merke kulden.

Fant hus

  • Han stivnet og klarte ikke svømme. Derfor hengte han seg bak på kajakken min slik at jeg fikk slept ham til et sted vi kunne komme i land.

Det var tungt å padle med ham hengende på. Etter å ha kjempet seg frem i bølgene omtrent hundre meter, kom de endelig til et sted hvor de kunne kare seg i land.

Da var kollegaen så kald at han kunne ikke stå på egne ben og hadde vansker med å snakke.

Johannesen ante ikke hvor han skulle gå for å finne folk og telefon.

Han tok sjansen på å springe østover og fant heldigvis et hus etter bare noen minutter.

Kollegaen lå igjen på neset og ventet på hjelp.

— Det oppsto en misforståelse fordi stedet han var heter det samme som en holme utenfor. Derfor ble helikopter sendt med en gang, forteller Johannessen.

Kameraten ble plukket opp og fløyet sterkt nedkjølt til Haukeland sykehus.

- Med fare for eget liv

- Hvordan er det å ta imot en medalje for redningsdåden?

— Det er litt både og. Litt stas, men jeg kunne klart meg uten. Jeg vet ikke helt om jeg har reddet livet hans, sier han beskjedent.

Men det var andre toner da han fikk medaljen i dag.

— Eivind Johannessen har utført en vanskelig og risikabel redningsaksjon under kalde og strie værforhold, sa ordfører Bakke under overrekkelsen i dag.

— Med fare for eget liv reddet han en arbeidskamerat fra drukningsdøden, fortsatte han.

- Tar du fremdeles turen i kajakken din?

-Ja, jeg er ute av og til. Kollegaen min har derimot tatt en pause. Han har jo ikke kajakk lenger. Den forsvant i havet.

MED FARE FOR EGET LIV. I dag ble han hedret med medalje og diplom. Ordfører Gunnar Bakke berømmet 29-åringen for det han gjorde. FOTO: Jo Hjelle.
FANT EN AV TO. Eivind Johannesens kajakk ble plukket opp av sjøen. Den uheldige kollegaen er fremdeles uten kajkakk. FOTO: Runar Haugen