Yssen forlot stillingen som internasjonal sekretær i LO i 2007, etter en mye omtalt strid med daværende LO-leder Gerd-Liv Valla. Siden har hun arbeidet som kommunikasjonsrådgiver i Dinamo PR.

Blant søkerne til stillingen er også flere profilerte mediefolk, blant dem Dagbladets mangeårige sportskommentator Esten O. Sæther og tidligere redaktør i Drammens Tidende, nå konserndirektør i Edda Media, Hans Arne Odde.

Høyrepolitikeren Bengt Eidem, som har en fortid som politisk rådgiver for Kristin Krohn Devold, har også søkt stillingen, og det samme har elleve personer som har fått navnet unntatt offentligheten.