— Det var bevegende og en forferdelig trist nyhet, selv om jeg var klar over at han ikke var frisk, sier Willoch til NTB om sin tidligere politiske rival.

— Vi var jo dypt uenige i en del politiske spørsmål, men jeg var aldri i tvil om hans oppriktighet og hans sterke ønske om å skape verdier for samfunnet.

Den tidligere Høyre-lederen sier skarpe dueller naturlig nok hører til i forholdet mellom lederne for landets to største partier.

— Men jeg respekterte ham alltid høyt som politiker.

Willoch sier de to hadde så mye med hverandre å gjøre at det er vanskelig å plukke ut en enkelt situasjon eller hendelse.

— Jeg husker blant annet godt at vi var sterkt uenige i blant annet sikkerhetspolitikken og forholdet til USA og Sovjetunionen, men samtidig var jeg altså aldri i tvil om at det var idealene som drev ham.