Politiet fikk melding om brannen like etter klokka 17.

— Det står fortsatt åpne flammer ut av bygningen, men det er foreløpig ikke fare for at brannen skal spre seg, sier vaktsjef Hans Jakob Pedersen i Troms politidistrikt til NTB omkring klokka 19.30.

Bygningen, som ble ført opp som tollbygning i 1789, har allerede fått betydelige innvendige skader, særlig i annen etasje, skriver Nordlys.no. Brannvesenet arbeidet fredag kveld med å begrense skadene.

Det har over tid pågått restaureringsarbeid i bygningen, som i 2005 skulle stå sentralt i Tromsøs markering av 1.000-årsjubileet for unionsoppløsningen.

Ifølge Nordlys samlet mange skuelystne seg fredag kveld i området for å følge slukningsarbeidet, og flere gråt åpenlyst.

(NTB)