JAMES STEENSÆTH

Mottakelighet for og utvikling av denne kroniske sykdommen i sentralnervesystemet er i høy grad bestemt av gener, ifølge forskere.

Forskere som studerte søskenpar med sykdommen fant at selv om bare en tredel hadde de samme innledende symptomene på sykdommen, var utviklingen av sykdommen svært lik.

Disse resultatene stemmer med hypotesen om at gener påvirker mottakeligheten og utviklingen av multippel sklerose.

I en rapport offentliggjort i tidsskriftet Journal of Nevrologi, neurosurgery og Psychiatry fremgår det at utviklingen av sykdommen var identisk hos halvparten av de søskenparene som ble studert.

Multippel sklerose er en sykdom der celler angriper og ødelegger det beskyttende laget rundt nerveceller i hjernen og i ryggmargen. Det beskyttende og isolerende stoffet heter myelin.

Sykdommen forårsaker smerter, lammelser og skjelving og omfatter rundt en million mennesker på verdensbasis.

Symptomene avhenger av hvor i hjernen sklerosen oppstår. Sykdommen er mer vanlig i land med kjølig klima og opptrer oftere hos kvinner enn menn.

Der er ikke noe som kurerer de episodiske symptomene på MS, men injeksjoner av beta-interferon blir brukt for å forhindre tilbakefall.