Gravferden gikk fra bosettingen Teqoa en mils vei sørøst for Betlehem til veikrysset Gush Etzion, der det skulle holdes en minnestund for de to tenåringene Yaakov Nathan Mandell, for øvrig amerikansk statsborger, og Yosef Ishran.

— Dette er en moralsk skamplett, ikke bare på den palestinske ledelsen, men på hele det palestinske folket, sa Israels utdanningsminister Limor Livnat.

Guttene ble funnet onsdag morgen i en hule nær Betlehem, etter at de ble meldt savnet fra sine hjem tirsdag. De hadde gått en tur uten å varsle foreldrene.

Guttene var åpenbart blitt steinet til døde.

Statsminister Ariel Sharon la skylden på palestinerne, og sa at drapene markerer en ny opptrapping av konflikten.

— Dette er en sjokkerende hendelse, et overlagt angrep på barn, sa Sharon.

En talsmann for bosetterne oppfordret Sharon til å slå hardt tilbake som gjengjeldelse for drapene.

(NTB)