Politiet fikk melding om ulykken klokken 00.41.

– En personbil kolliderte med en minibuss ved Svartorkjær. To personer ble bekreftet omkommet på stedet. En person, sjåføren av minibussen, ble fløyet til Ullevål universitetssykehus i luftambulanse, men overlevde ikke, sier operasjonsleder Leif Myrtvedt i Telemark politidistrikt til NTB.

De tre døde var alle menn: den 63-årige sjåføren av minibussen, en 46-årig passasjer i minibussen og den 19-årige føreren av personbilen som frontkolliderte med bussen.

– Fem passasjerer i minibussen, menn i alderen 24-58 år, ble fraktet til sykehus. Vi har fått opplyst at alle disse fikk lettere skader, sier Myrtvedt.

Tre hunder var også passasjerer i minibussen. En av disse måtte til behandling hos veterinær.

Politiet har foreløpig ingen teorier om årsaken til ulykken.