— Vi er veldig glade for at vi fikk hedret ham med en statue mens han fortsatt levde, sier ordfører Steinar Bergsland (H) i Tinn til NTB.

Sønsteby var for syk til å delta da statuen ble avduket på frigjøringsdagen 8. mai, men var kjent med markeringen. Både barnebarn og oldebarn deltok i seremonien.

— Statuen står på torget, midt i bybildet. Vi må nok få til en minnemarkering der, det er jo et naturlig sted for det, sier Bergsland.

Sønsteby var født og oppvokst på Rjukan i Tinn kommune, og holdt kontakt med barndomsstedet også etter at han ble voksen.

— Han var en ordentlig rjukangutt og har betydd mye for Tinn. Han stilte bestandig opp, sier Bergsland.

Ordføreren møtte krigshelten flere ganger. Og Sønsteby hadde alltid tid til en prat, minnes han.

— Han var alltid så hyggelig. Før hadde jeg et konditori på Rjukan, og han kom innom flere ganger for en prat. Der fikk han treffe gamle kjente og prate om gamle dager, sier Bergsland.

Ordføreren sier lokalsamfunnet var kjent med at Sønsteby var syk, og forberedt på at det kunne gå mot slutten.

— Det er en veldig trist dag, og tankene går til familien hans, sier Bergsland.