Nordmannen, som i flere år har vært bosatt i Italia, ble pågrepet i oktober 1999. Økokrim mener han har styrt smuglervirksomheten fra Roma.

Førstestatsadvokat Anne-Mette Dyrnes i Økokrim sier til VG at en rekke europeiske land har deltatt i etterforskningen. En stor del av spriten skal ha blitt kjøpt på en spritfabrikk i Friuli, nordøst i Italia.

Økokrim tror spriten ble fraktet til Nord-Tyskland og plassert på et stort lager ved Hannover eller Hamburg. Derfra skal enkeltpartier ha blitt smuglet til Norge.

Ved hjelp at falske tollstempler og fraktdokumenter og fiktive firmaer i Øst-Europa, samt et effektivt distribusjonsapparat, kunne smuglerne lure tollerne i flere år.

Saken ble nøstet opp av politiet etter at de oppdaget en last med 25.000 liter sprit i nærheten av Kongsvinger. Ifølge politiet kan de 903.000 literne med sprit ha oppnådd en salgsverdi i Norge på rundt 225 millioner kroner.

Så langt er sju personer dømt i saken.

NTB