En gasseksplosjon var trolig årsaken til at en treetasjes bygning falt sammen på Manhattan i New York mandag, ifølge byens brannsjef.

— Smellet ser ut til å ha vært forårsaket av en gasseksplosjonen, sier brannsjef Nicholas Scoppetta til CNN.

To personer ble brakt til sykehus, mens to andre ble behandlet på stedet, opplyste talskvinne Emily Rahimi for brannvesenet i New York.

Bygningen kollapset mandag klokka 8.40 lokal tid. Det hvite hus var raskt ute med å si at kollapsen ikke kunne settes i forbindelse med terrorhandlinger.

Bygningen på den øvre østkanten av Manhattan inneholdt noen legekontorer, men var hovedsakelig en boligblokk, ifølge Scoppetta.

– Jeg så bygningen kollapse, og det var en svær eksplosjon, sier øyevitne Theodore Milonas. Han fortalte at tre kvinner kom ut av bygningen etter eksplosjonen dekket av blod.

Etter at røyken etter brannen lettet, begynte brannmenn å vurdere skadene på bygningene og lete etter skadde.

CNNs Larry King var i et hotell i nærheten da eksplosjonen skjedde. Han sa det hørtes ut som et jordskjelv.

— Jeg har aldri hørt en slik lyd før, sa King.