En nøyaktig oversikt over skadene ved brannen i den nye kullgruven i Svea vil ikke foreligge før i midten av oktober, melder NRK.

Gruvebrannen startet 30. juli varte i 38 dager, men først nå er det mulig å ta seg inn i gruven slik at man kan få en oversikt over skadene.

Selskapet er bare forsikret for 700 millioner kroner, og brannen kan dermed gi en kraftig økonomisk smell for Store Norske, medgir administrerende direktør, Robert Hermansen.

— Det betyr at vi selv må dekke mellomlegget på kanskje mellom 200 og 300 millioner kroner. Men et liknende beløp har vi jo beregnet i overskudd på driften i år, sier han.

Anita Johansen som leder Arbeiderforeninga i Store Norske, mener det er forsvarlig å fortsette kullproduksjonen i Svea.

— Det er avgjørende for oss. Kullreservene i Svea-området er så store at tapene må bli betydelig større før det blir uforsvarlig å gjenoppta produksjonen, sier Johansen til NRK.

Store Norske håper at produksjonen i den brannherjede gruven kan gjenopptas i februar neste år.

Kullet fra Svalbard eksporteres til kunder i Europa, og brukes i stor grad i metallurgisk industri. Kullprisen er svært høy for tiden.