Studien er et samarbeid mellom Folkehelseinstituttet og Virginia Commonwealth University i USA.

Tidligere studier har vist at alkoholavhengighet er rundt 50 prosent arvelig. Men denne nye studien slår fast at alkoholisme er 71 prosent arvelig. Studien er basert på 4.203 eneggede og toeggede tvillinger, alle hvite menn mellom 18 og 56 år, fra Virginia i USA.

— Hele 71 prosent av årsakene til at personer i den generelle befolkningen blir alkoholavhengige, er genetiske. Det er høyere enn vi hadde forventet. Bare 29 prosent er miljø, sier forsker Eivind Ystrøm ved divisjon for psykisk helse ved Folkehelseinstituttet til Aftenposten.

Ystrøm betegner studien som nyskapende.

— Det er en banebrytende studie fordi man aldri før har kunnet vise arvbarheten knyttet til alkoholisme med så stor sikkerhet. Unøyaktighetene er minimert blant annet fordi vi overfor utvalget har foretatt to livstidsintervjuer med ett års mellomrom, sier Ystrøm.

Han sier at forskerne har benyttet tvillinger i studien fordi det gjør studien mer robust når det gjelder å si hva som er arv og hva som er miljø.