Støre avviser at det hersker forvirring om Norges offisielle syn på Hamas, som nå sitter med regjeringsmakten i de palestinske selvstyreområdene.

Både USA og EU har satt Hamas på sin terrorliste, og Israel truer med å boikotte diplomater og andre som har kontakt med gruppen.

Støre, som tirsdag ankom Svalbard, bekrefter at norske diplomater likevel har kontakt med representanter for Hamas.

– Helt vanlig

– Norske diplomater i utlandet har kontakt med representanter i de landene de opererer i. Dette er helt vanlig og ikke noe nytt, sier Støre til NTB.

Han kan heller ikke se at slik kontakt med Hamas innebærer noen politisk kursendring fra norsk side.

– At norske diplomater har kontakt med dem som sitter i en folkevalgt forsamling, mener jeg bare er en fortsettelse av vår tidligere politiske linje, sier Støre som ikke frykter israelske reaksjoner.

– Nei, jeg er ikke urolig for det. Det å ha denne type samtaler for diplomater er en viktig del av samkvemmet i det internasjonale samfunn. Dette legger vi ikke skjul på, og det rokker ikke ved våre politiske holdninger, sier utenriksministeren.

Ingen kommentar

Lederen for det norske representasjonskontoret på Vestbredden, Sten Arne Rosnes, vil verken bekrefte eller benekte kontakten med Hamas.

– Jeg kan ikke kommentere om vi har eller har hatt kontakt med representanter for Hamas, sier Rosnes til NTB.

Han ønsker heller ikke å svare på om de norske diplomatene har hatt kontakt med palestinernes nye regjering.

– Det blir svært vanskelig for meg å si noe om dette nå, sier Rosnes til NTB.

Norgesbesøk

To parlamentarikere fra Hamas kommer i midten av mai til Norge, på invitasjon fra Palestinakomiteen.

Statsminister Jens Stoltenberg (Ap) understreket tirsdag at det bare ville bli snakk om møter på embetsnivå med de to, etter at utviklingsminister Erik Solheim (SV) først var blitt tolket i motsatt retning. Støre er også klar på dette.

– Det er ikke vi som har invitert dem, men når det kommer representanter for politiske bevegelser eller fra en folkevalgt regjering til Norge, så er det vanlig at norske myndigheter på passende nivå møter dem. Det får vi ta stilling til når de kommer, men jeg syns ikke det vil være unaturlig, sier Støre.