– To personer er observert forlate området like før, eller i det det begynte å brenne. Vi er interessert i å komme i kontakt med disse og alle andre som eventuelt var i området på det tidspunktet, sier operasjonsleder Agnar Austerheim i Haugaland og Sunnhordland politidistrikt til NTB.

– Brannårsaken er ukjent, men vi kan ikke utelukke at den er påsatt, sier Austerheim.

Gnistregn Brannen ble meldt klokken 23.35 og ved ett-tiden onsdag konsentrerte brannmannskapene seg kun om å begrense brannskadene i et tilstøtende næringsbygg. Da var sjøboden og bolighuset, som sto tomt og var under renovering, tapt for flammenes rov.

Ifølge øyenvitner sto flammene høyt til værs med et enormt gnistregn og flere eksplosjoner.

– Politihuset ligger helt på andre siden av byen i forhold til Smedasundet der det brant, men samtidig med at vi fikk melding om brannen kjente vi faktisk røyklukt inne på operasjonssentralen, sier Austerheim.

Vannskader Alt tilgjengelig mannskap ved brannvesenet i Haugesund rykket ut. De fikk assistanse av kolleger fra Karmøy og fra redningsskøyta som sprøytet opp vann fra sjøen.

Innsatsen ble belønnet med at næringsbygget – som ligger vegg-i-vegg med sjøboden – langt på vei lot seg redde.

– Det er brannskader i endeveggen og i taket, samt betydelige vannskader, sier operasjonsleder Austerheim til NTB.

Evakuert Under brannen ble de nærmeste naboene evakuert.

– Det dreier seg om et ti-tall personer i tre boenheter. De har nå kunnet flytte hjem igjen, sier Austerheim. (©NTB)