Ingen av Stoltenbergs medarbeidere vil overfor Dagsavisen avkrefte eller bekrefte at møtet fant sted, men avisen har fått bekreftet av det den kaller «en godt informert kilde i Brussel» at Stoltenberg møtte Hollande.

— Dette var å anse som et jobbintervju, sier kilden til Dagsavisen.

Møtet skal ifølge avisen ha vært avgjørende for at Frankrike stilte seg bak Stoltenbergs kandidatur som ny NATO-generalsekretær, noe også Tyskland, USA og Storbritannia gjør.

- Avgjort på forhånd

— Det er alltid lurt å snakke med Hollande, sier kilden.

Tidligere Ap-statssekretær, tidligere FN-ambassadør og norsk ambassadør til Tyskland, Morten Wetland, tror i likhet med NATO-kilden at saken må ha vært avgjort før Stoltenberg møtte Hollande.

— Det er viktig for Hollande ikke å framstå som en hund i bånd. Nå kan han si at Stoltenberg kom til fransk jord, og dermed gi inntrykk av at Frankrike har innflytelse over denne prosessen, sier Wetland, som i dag er partner og seniorrådgiver i First House.

Tidligere denne uken skrev Dagens Næringsliv at Frattini nå er ute av dansen. Dermed finnes det ingen andre kandidater som har blitt nevnt.

Internasjonal støtte

Storbritannias statsminister David Cameron uttalte onsdag at han stiller seg bak Stoltenberg.

— Jeg mener Jens Stoltenberg vil være en utmerket kandidat. Jeg har jobbet tett med ham og mener det vil være svært bra å ha en slik kandidat som har hatt et høyt verv i hjemlandet, sa Cameron.

Ifølge den franske avisen Le Monde støttes Stoltenberg av de baltiske landene, samt Romania og Kroatia. Andre har skrevet denne uken at Italia ikke har tonet flagg, mens Spania er klar til å støtte Stoltenberg. Danmark har uttalt at man der liker nordmannen. Slovakia skal ha støttet Stoltenberg hele veien. Tyrkias president Abdullah Gül sa tirsdag at han ikke var godt nok informert om prosessen til å svare på spørsmålet.

Neppe motstand

— Det skal mye til for at et lite land blokkerer dette. Du kommer ikke til å se at Luxembourg eller Slovakia protesterer, sa de.

En avgjørelse i NATO må imidlertid være enstemmig. Det betyr at hvert av den transatlantiske forsvarsalliansens 28 medlemsland kan stanse en kandidat. Ingen ting er dermed definitivt avgjort før det er satt på papiret.

VG skrev torsdag at Stoltenberg kan bli utnevnt til ny NATO-sjef 1. eller 2. april.