Oslo (NTB–Mats Rønning): Statsminister Jens Stoltenberg (Ap) får støtte for løftet om aldri å heve det samlede skattenivået så lenge han sitter som regjeringssjef.

– Jeg har vært veldig skeptisk til å gi et sånt løfte på nytt. Nå er jeg enig med statsministeren, sier Arbeiderpartiets skattepolitiske talsmann Thomas Breen til NTB. Han begrunner holdningsendringen med den ferske evalueringen av skattereformen som kom for noen år siden.

– Kort fortalt har skattereformen fungert mye bedre enn vi trodde, faktisk så godt at jeg ikke lenger anser det som nødvendig å øke det samlede skattetrykket, sier Breen.

Roligere

Han har tidligere åpnet for et høyere skattenivået fordi han har fryktet røde tall i offentlige budsjetter når eldrebølgen slår inn for fullt. At sysselsettingen og skatteinngangen i Norge er så høy som den viser seg å være, gjør ham roligere.

– Vi ligger rett over gjennomsnittet i Europa når det gjelder skatter og avgifter, men langt lavere enn Sverige, Finland, Danmark, Storbritannia og Frankrike. Samtidig tar vi inn mer per innbygger fordi sysselsettingsraten er så høy, sier Breen.

Han viser også til at regjeringen har gjort grep som gjør at de aller rikeste betaler mer i skatt, blant annet ved at aksjerabatten er borte.

– Vi har fått full uttelling i spleiselaget. Det er dumt å gjøre endringer i noe som fungerer så godt, sier han.

Ifølge Breen er det også arbeidsreserver igjen, ikke minst blant deltidsarbeidende kvinner. Dersom disse jobber heltid, blir det enda flere klingende skattekroner i statskassa.

Nytt løfte

Regjeringen har frosset skattenivået fra 2004 i denne og foregående regjeringsperiode. I et VG-intervju varsler Stoltenberg at skatteløftet vil stå fast så lenge han blir sittende.

– Jeg kommer ikke til å heve skattenivået i Norge som statsminister, sier han.

Stoltenberg er innstilt på gjenvalg i 2013, hvilket gjøre løftet gyldig fram til 2017. Hva som skjer da, vil han ikke gå inn på.

– Ved at jeg nå sier dette, så har jeg også uttalt meg om hva jeg mener fram til 2017. Så føler jeg at det fins en grense for hvor langt jeg skal gå i å ha skråsikre oppfatninger om hva jeg mener ut på 2020-tallet, sier han.

Høyre-leder Erna Solberg minner om at skatteløftet ikke innebærer at alle lønnsmottakere er sikret å bli stående på dagens skattesats.

– Han kan gjøre endringer som gir lettelse til noen, men da må han også øke for andre, sier Solberg til VG.

Stoltenberg tar forbehold om at han kan bli overkjørt av eget parti i skattedebatten, men uttalelsene fra Breen tyder på at han har bred støtte for sitt syn.

I fjor åpnet både SV og Sp for en ny debatt om skattenivået. Også LO-leder Roar Flåthen har vært skeptisk til å gjenta skatteløftet i enda en stortingsperiode. (©NTB)