— Hadde noen sagt til meg for noen få år siden hvem jeg skulle feire julen med i år, hadde jeg ledd rått, sier oddingen Sivertsen til BT på telefon fra Oslo.

Årets julemiddag finner sted hos kjæresten Nini Stoltenbergs foreldre; Thorvald og Karin Stoltenberg. Men også statsministeren og hans familie skal være til stede.

— De har tatt veldig godt imot meg. De er svært hyggelige mennesker, sier Sivertsen.

- Levende kriminalroman

Årets julefeiring, kjæresteforholdet til Nini Stoltenberg og deres felles bokplaner - alt står i sterk kontrast til parets tidligere liv i rus og viser at det kan være en vei ut av de mørkeste hjørner av tilværelsen. I et intervju med Hardanger Folkeblad onsdag forteller paret om både julefeiringen og gifteplaner neste sommer.

Karl John Sivertsen var ifølge avisen en fryktet skikkelse i hjembygden Odda. Stoltenberg karakteriserer kjæresten som en levende kriminalroman.

— Min fortid har vært turbulent.

— Hva har du gjort?

— Jeg ble blant annet dømt for et bankran på Helsfyr i Oslo. Jeg ble løslatt i 1983.

«Piken med fyrstikkene»

Etter mange år med narkotikamisbruk, ble han stoffri i 1989, forteller han. På 90-tallet skolerte han seg til gestaltterapeut og jobbet i rusmiddelomsorgen i Oslo i 10 år.

— Hva er den største forskjellen mellom en rusmisbrukers jul og en tradisjonell familiejul?

— Ensomheten. Å gå rundt og se inn i hjemmene til folk som feirer jul, forsterker følelsen. Har du lest «Piken med fyrstikkene»? Slik er det, sier han.

— Hadde jeg vært millionær, så hadde jeg stilt meg opp i Skippergaten og delt ut penger. Hvis de ville bruke det på rus for å få en ok jul, så helt greit for meg.

— Hva synes du vi bør tenke på når vi treffer på de utsatte nå før jul?

— Tenk på hvordan du skal feire julen, og forestill deg så julefeiringen til han som sitter med tiggerkoppen.

-Opplært til løgn

Sivertsen og Stoltenberg skriver bok sammen. En blanding av biografi og fagbok om blant annet narkotikapolitikk. Sivertsen legger ikke skjul på at han er sterkt kritisk.

— Nå har vi holdt på omtrent på samme måte i 30 år uten at det er blitt noe bedre. Tvert imot. Målet med boken er at folk skal tenke litt annerledes, sier han.

Blant annet er han kritisk til at systemet i stor grad lærer opp misbrukerne til løgn. For eksempel:

— Hvis du svarer ærlig på sosialkontoret, og sier at du skal bruke pengene på narkotika fordi du vil slippe å stjele eller prostituere deg en ukes tid, risikerer du å ikke få penger. Lyver du og svarer julepresanger bla bla bla, går det greit. Mange ønsker ikke å vite om den rå virkeligheten. Den provoserer dem.

Gift med politieskorte

Sivertsen mener at det er for mange dårlige behandlere i rusomsorgen, og at det brukes for mye på byråkrati og for lite på ettervern. Også bruken av metadon er han kritisk til.

— Metadon ser ut til å ha blitt en slags sovepute, og har erstattet annen nytenkning innen rehabilitering og ettervern.

Første gangen Nini Stoltenberg og Karl John Sivertsen møtte hverandre, var han behandler og hun til avrusning.

Så gikk det 10 år.

— Vi traff hverandre hos noen felles bekjente. Siden har vi vært sammen.

Neste sommer gifter de seg i utlandet. Med politieskorte, skal vi tro Nini. Statsministeren skal jo være til stede der også.

UT AV ENSOMHETEN: I år feirer Karl John Sivertsen jul med Nini Stoltenberg, hennes bror Jens Stoltenberg og hans familie. Men hans tanker går ogsåtil rusmisbrukernes jul. - Å gå rundt og se inn i hjemmene til folk som feirer jul, forsterker ensomhetsfølelsen. Har du lest «Piken med fyrstikkene»?Slik er det, sier han. FOTO: JØRN H. MOEN, DAGBLADET