Bt.no får opplyst fra Statoil at mannen fra Ulsteinvik er ansatt i Beerenberg.

— Vi har gjennomsøkt plattformen og ikke funnet ham, sier pressetalsmann i Statoil Ole Anders Skauby.

Søket ble innstilt klokken 18 mandag kveld.

Ved Hovedredningssentralen i Sør-Norge får NTB opplyst at selve plattformen er gjennomsøkt tre ganger uten at det fantes spor etter mannen.

Søket med helikopter og båter ble derfor konsentrert til farvannet rundt plattformen.

Sist sett onsdag natt

48-åringen skulle ha sovet på plattformen natt til torsdag og det er uklart når han sist ble sett eller hvordan han var kledd.

Hovedredningssentralen skal ikke lenger delta i søket som fredag får status som søk etter antatt omkommet.

Olje- og gassfeltet Visund ligger 22 kilometer nordøst for Gullfaks-feltet i Nordsjøen.

— Det er en svært alvorlig situasjon som preger oss alle, ikke minst de på plattformen, sier Skauby.

Områdedirektør på norsk sokkel, Hans Jakob Heggel, sier til Statoils hjemmeside at det har vært et allmøte for de som er om bord på Visund-plattformen. En sjømannsprest er kommet til plattformen, og Senter for krisepsykologi er også koblet inn som støtte for plattformsjef og øvrig personell.

- Ring hjem

De 111 om bord på plattformen er blitt bedt om å ringe hjem til sine familier, for å fortelle at de er i live.

— Dette er en vanskelig situasjon, sier Skauby, som ikke vil spekulere på årsaken til at den savnede ikke møtte til jobb.

Torsdag formiddag deltok fire fartøy, tre helikoptre og et overvåkingsfly i søket.

— Vi regner med at flere fartøy vil komme til, opplyste redningsleder Eirik Walle ved Hovedredningssentralen Sør-Norge.

Stengt produksjon

Produksjonen på Visund-plattformen var allerede stengt ned på grunn av en planlagt test av nedstengningsfunksjonene, ifølge Statoil.

— Vi har valgt å ikke starte opp igjen produksjonen, vi ønsker at de som arbeider på plattformen skal få tid til å være sammen og snakke om det som har skjedd, sier Hegge.