Ny forskning viser at en hel gruppe enkle smådyr er nærmere i slekt med mennesket enn vi har trodd. Nå må kanskje andre deler av stamtreet vårt også tegnes på nytt.

Ifølge På Høyden – nettavis for Universitetet i Bergen (UiB) – har forskningsdirektør Daniel Chourrout ved UiB og forskere fra universitetet i Montreal fastslått at et par av menneskets fjerne slektninger er tegnet inn feil på stamtreet vårt.

Funnet beskrives nærmere i en artikkel i siste utgave av det internasjonale forskningstidsskriftet Nature.

I utgangspunktet ser kanskje ikke endringen så dramatisk ut: Et par gener bytter plass. Lansettfiskene, Cephalochordatene, må vike plass for de små, enklere kappedyrene, også kjent som tunikatene.

Det spesielle er ifølge På Høyden at det er de enkleste dyrene som viser seg å være de nærmeste slektningene våre.

– Det er ikke mange år siden et slikt plassbytte hadde vært helt utenkelig, sier Chourrout.

Daniel Chourrout og hans kanadiske kolleger har studert rundt 150 gener og i tillegg flere kappedyr-arter enn tidligere. Resultatene de fant var oppsiktsvekkende – og utvetydige:

Virveldyrenes nærmeste slektning er de enkle kappedyrene – ikke de mer komplekse lansettfiskene.

Så vet vi det...