— Nå tør jeg å glede meg til å reise til Oslo, sier førstekandidat Rune Skjælaaen til Bergens Tidende.

Sent natt til tirsdag var 47-åringen nærmest sikret en taburett på utjevningsmandat, ifølge prognoser basert på opptellingen i 34 av 34 kommuner.

— Prognosene viser at jeg er godt i siget. Og jeg har alltid hatt flaks, mener Skjælaaen, som vant sin førsteplass på loddtrekning i nominasjonsprosessen.

Da Bergens Tidende besøkte partikontoret i Neumannsgate like før klokken 22 mandag kveld var det en svært spent Skjælaaen som stod ved dørkarmen til tv-stuen, mens landsoversiktene rullet over skjermen. En liten forsamling av Sp-ere fryktet et historisk nederlag. Etter 1951 har Senterpartiet i Hordaland aldri vært uten en stemme på Stortinget. I 1997 oppnådde Sp 6,2 prosent i Hordaland.

— Nå må jeg trolig slutte i jobben som prest ved Diakonissehjemmets Sykehus Haraldsplass. Jeg vil søke biskopen om råd for hvordan jeg skal forholde meg til min status som ordinert prest, sier Skjælaaen.