Ekspedisjonen tar med seg 120 forskere og betalende publikummere til 30.000 fots høyde over sørspissen av Tahiti. Der håper de på en pyroteknisk symfoni av sjeldne dimensjoner.

— Jeg har sett frem til dette i 15 år. Jeg mistet Skylabs styrt i 1979 fordi den var ukontrollert, sa ekspedisjonens organisator Bob Citron til Reuters på torsdag.

Mir nærmer seg jorden ved hjelp av naturlig kraft. Bakkekontrollens fyrer opp rakettene og gir den det siste dyttet når den er nærmere atmosfæren. Mye av Mir brenner opp før den når Jorden, men ganske store deler vil nå planeten.

— Det er merkelig at vi er de eneste som gjør dette. Styrten vil være den mest spektakulære hendelsen siden Tunguska-meteoritten falt ned i 1908, fortsetter han.

Russiske romfartsmyndigheter beregner nedstyrtningen slik at restene etter planen treffer et øde område i Stillehavet. Etter planen går Mir ned en av de første dagene etter åttende mars.(Origo)