Når ringselen får unger, gjemmes de nyfødte i hulrom under sjøisen for at de ikke skal tas av rovdyr. Men på vestkysten av Svalbard er det nå så lite is at nesten alle selungene blir drept, melder TV 2.

— Nå kommer isen for sent, og det er nesten ikke snø. Det som skjer da, er at stort sett alle ungene som blir født, blir drept, sier Christian Lydersen, seniorforsker ved Norsk Polarinstitutt.

Han sier at ringselungene blir lett bytte for isbjørn, rev og måker. Måkene er mest interessert i øynene, som de hakker ut.

Isbreene er de siste årene blitt mindre på Vest-Spitsbergen, og isforholdene er stadig dårligere. Det betyr at det ikke blir noe yngling for ringselen.

Forskerne mener det er en direkte sammenheng mellom global oppvarming og trusselen mot naturmangfoldet i Arktis.

— Så vi er nødt til å gjøre noe med klimaendringene, sier miljøvernminister Bård Vegar Solhjell (SV) etter en tur på Kongsfjorden, der han fikk se ringselen på nært hold.