— Det er helt naturlig at utlandet oppfatter Frp som Norges høyrepopulistiske parti, som Dansk Folkeparti og Sverigedemokratene, skrev utviklingsminister Heikki Eidsvoll Holmås i en tweet onsdag kveld.

Det som trolig bidrar sterkest til reaksjonene, er at Twitter-uttalelsen settes i sammenheng med at en rekke utenlandske medier omtaler Frp som Anders Behring Breiviks gamle parti - et høyreekstremt og ultranasjonalistisk parti som nå får regjeringsmakt.

Valgforsker Frank Aarebrot kritiserer den sentrale SV-politikeren for å drive hets mot Frp.

— Alle vet jo at det bare er tull. Anders Behring Breivik meldte seg inn og ut av partiet. Det vet alle, påpeker Aarebrot overfor Nettavisen.

Holmås opplyser til NTB at hans kritikk først og fremst retter seg mot innvandringspolitikken og bistandspolitikken - og understreker at han aldri har gjort noen kobling mellom Frp og Breivik.

Aarebrot ut mot Holmås

Holmås' tweet har avstedkommet et kraftig engasjement på Twitter. Blant dem som reagerte raskest, var nyvalgt Frp-nestleder Ketil Solvik-Olsen i Frp:

— Heikki, nå fremstår du bare som en bitter, gammel mann. Litt anstendighet og saklighet hadde ikke skadet, skriver Solvik-Olsen.

Leder Himanshu Gulati viser på sin side til at Jonas Gahr Støre (Ap) under valgkampen stemplet Fremskrittspartiet som populistisk og sier han er opprørt over at statsråden «nører oppunder fordommene og løgnene om Frp».

— Det er klart det er vanskelig å få utenlandske medier til å skrive fakta om Frp når statsråder løper rundt og sprer slikt. Det er trist, sier Gulati.

Verken Solvik-Olsen eller partileder Siv Jensen var tilgjengelig torsdag formiddag, men NTB får opplyst at Frp i første omgang forsøker å ta til motmæle mot utenlandske medieoppslag gjennom Utenriksdepartementet.

Må ta jobben selv

Både Frp og Norges ambassade i Roma har bedt Utenriksdepartementet om hjelp. Solvik-Olsen mener UD må sørge for å informere journalister, aviser og nyhetskanaler i utlandet «om hva som er de faktiske forhold».

Utenriksminister Espen Barth-Eide (Ap) svarer imidlertid med å be Fremskrittspartiet selv bidra til å bringe klarhet i hva som faktisk er partiets politikk. Han mener presseoppslagene om «Breiviks parti» direkte berører Norges omdømme internasjonalt.

Det er imidlertid ingen informasjon som tyder på at partiet vil gå mer aktivt til verks for å motvirke at feilinntrykket fester seg ytterligere.

Kommunikasjonsrådgiver Hans Geelmuyden mener Frp har en informasjonsoppgave.

— Både på nettsidene og for øvrig må de sende ut riktig informasjon og ta avstand fra rasisme og rasistiske partier og tydeliggjøre hva de står for, sier han.