– Jeg synes det ser ut som det er is den er truffet av, sa John Shannon i NASA, etter at «Endeavour» kom fram til den internasjonale romstasjonen ISS fredag.

Ombord på romfergen er blant annet åtte spesialdesignede blomsterpotter fra Bergen.

Shannon opplyser at NASA nå jobber med å fastslå omfanget av den eventuelle skaden.

– Jeg vet ikke nå hva dette innebærer, sa Shannon på en pressekonferanse.

En analyse av bilder som ble tatt under oppskytningen viser at romferjas underside ble truffet av det som trolig er en isklump. Tidligere antok man at varmeskjoldet var blitt truffet av små biter løs isolasjon under utskytingen.

Episoden blir tatt alvorlig, fordi skader på varmeskjoldet forårsaket av løs isolasjon kan ha bidratt til katastrofen med søsterfartøyet «Columbia» i 2003. Alle de sju om bord omkom, da denne ferjas skjold gikk i oppløsning og den gikk i tusen biter rett før landing.

PIERRE DUCHARME