– Kometen hadde et dramatisk utbrudd 8. mai og endrer seg nå time for time. Det er unikt at et så dramatisk himmelshow finner sted så nær oss at alle kan følge det. Kometen er tidvis synlig uten kikkert fra Sør-Norge, sier astronom Knut Jørgen Røed Ødegaard.

Kometen bærer navnet 73P/Schwassmann-Wachmann 3 etter oppdagerne, men forkortes til det mindre tungebrekkende SW-3. Den revnet i fem hoveddeler i 1996.

– Av disse er det B og C som fortsatt er lette å finne. C-delen passerer nærmest Jorden 11. mai – 12 millioner kilometer unna. 14. mai farer del B forbi bare 10 millioner kilometer fra Jorden – 26 ganger lenger unna enn Månen. Dette er likevel atskillig nærmere enn den berømte kometen Hyakutake som var 15 millioner kilometer fra oss, sier Røed Ødegaard.

Selv om SW3 passerer nær oss, er det ingen fare for sammenstøt med jorden, beroliger han. (©NTB)