Det flernasjonale programkontoret for F-35 i USA, Joint Project Office, annonserte tirsdag at de har kommet til en prinsipiell enighet med produsenten Lockheed Martin om produksjon av 71 nye jagerfly. Blant disse er to fly som skal til Norge.

— Det at vi får levert disse to flyene så tidlig gjør at vi kan begynne treningen av norske flygere allerede i 2016. Dermed kan vi ha flygere klare til å ta imot de første flyene på norsk jord året etterpå, i 2017. Dette er viktig, da det er med på å sikre at overgangen mellom F-16 og F-35 kan bli best mulig, sier direktør Anders Melheim i kampflyprogrammet.

Norge skal kjøpe inntil 52 kampfly av typen F-35. Denne anskaffelsen er beregnet til å koste nær 63 milliarder kroner.

— Prinsippavtalen betyr at vi snart vil ha en kontraktsum for et norsk fly, noe som gjør at vi for første gang vil ha et konkret tall for hva de første norske F-35-flyene vil koste. Det gir oss en god indikasjon på hvorvidt kostnadsanslagene vi har basert oss på faktisk holder, sier Anders Melheim.