— Jeg kan bekrefte at jeg har bestemt meg for å trekke meg som nestleder i Fremskrittspartiet neste år, sier Sandberg til Dagbladet.

53-åringen sier han har tatt beslutningen etter en lang prosess.

— Vi har hatt flere familieråd, vurdert fram og tilbake. Jeg har vurdert de belastningene jeg har vært utsatt for de siste åra, og beslutningen om å trekke meg som nestleder kommer etter en totalvurdering, sier Sandberg.

- Har følt meg sterkt ønsket

Ifølge Frp-nestlederen mangler han motivasjon.

— Når jeg ikke finner motivasjon for å jobbe med det jeg tror på, bryter en ned seg selv. Det er verken jeg, familien min eller partiet tjent med, sier han.

Sandberg avviser at han trekker seg i protest mot Frp-leder Siv Jensen og resten av partiledelsen.

— Det vil jeg på det sterkeste og mest bestemte avvise. Jeg vil og kan på det sterkeste tilbakevise at Siv Jensen har spilt en rolle i dette. Virkeligheten er at jeg har følt meg sterkt ønsket av Siv, sier han.

- Galt

Mange trodde at Sandberg ville få en statsrådspost i Høyre/Frp-regjeringen, men han takket nei til tilbudet.

— Siv ville at jeg skulle fortsette som nestleder, og at jeg skulle delta i regjeringen. Spekulasjoner om at jeg ikke var ønsket av Siv, er rett og slett galt, sier han.

53-åringen representerer nå Sør-Trøndelag Frp på Stortinget.