Det sa en ledende amerikansk tjenestemann i Det hvite hus da Obama torsdag kveld reiste fra Washington med kurs for klimatoppmøtet i København.

USA og Russland forhandler fortsatt om enkelte vanskelige punkter, og tjenestemannen insisterer derfor på at det er lite sannsynlig at Obama og Medvedev kan undertegne en ferdig avtale når de møtes i klimatoppmøtets kulisser fredag.

– Men dersom presidentene blir enige om de gjenstående punktene om verifisering, er det mulig at de kan oppnå en prinsippavtale. Men det blir fortsatt forhandlingsteamenes jobb å gjøre ferdig avtalen, sier han.

Det er likevel umulig å gi garantier for at det blir en avtale etter de siste tegnene på spenning i forhandlingene mellom USA og Russland i Genève, trass i at Det hvite hus insisterer på at det er gjort god framgang.