Nyheten fra Island presenteres i siste nummer av det anerkjente forskningsmagasinet Nature, skriver Adresseavisen.

Det beskyttende genet er en mutasjon som en halv prosent av islendingene har. Genet finnes også blant 0,2-0,5 prosent av nordmenn, finner og svensker. Bærere av genet har fem ganger større sjanse til å bli 85 år uten Alzheimers sykdom enn resten av befolkningen. De lever også lenger enn snittet. Genet beskytter også mot andre former for mental svekkelse. Bærerne av genet har 7,5 ganger større sjanse til å bli 85 uten alvorlig svekkede kognitive evner.

— Funnene er spennende og viktig for forståelse av årsak og dermed også for planlegging av behandling, sier Geir Selbæk, forskningsleder ved Aldring og helse, Nasjonalt kompetansesenter ved Helse sør-øst.

På verdensbasis har 30 millioner mennesker Alzheimer. Uten store medisinske fremskritt vil tallet trolig øke til 120 millioner i 2050.