En ulykke ved et smelteverk førte til at store mengder kadmium havnet i Xiangjiang-elva i Hunan-provinsen 4. januar, melder det statlige nyhetsbyrået Xinhua søndag.

Provinshovedstaden Changsha, med 6 millioner innbygger, får drikkevannet sitt fra elva. Men lokale myndigheter forsikrer at de har satt i gang krisetiltak, og at vannet derfor har blitt ufarlig. Giften har blitt nøytralisert med andre kjemikalier, samtidig som en demning har blitt åpnet for å slippe mer vann i elva.

I forrige måned ble tusenvis av mennesker uten drikkevann i over ei uke, etter et kadmiumutslipp i Guangdong-provinsen, og i november mistet mange millioner drikkevannet, etter et benzen-utslipp i nordøst i Kina.

Utslippene har satt søkelyset på den kraftige forurensningen av kinesiske elver.