Både USA, Russland, Storbritannia og Frankrike er positive til forslaget, som blant annet betyr at mer enn 80 prosent av varene som i dag har eksportforbud, skal selges til Irak.

— Forslaget kommer etter at Utenriksdepartementet har gått gjennom samtlige avslag på eksportsøknader, sier utenriksminister Thorbjørn Jagland til NRK. Iraks viseutenriksminister Nizar Hamdoon sa fredag at de internasjonale våpeninspektørene kan gjenoppta sitt arbeid i Irak så snart alle handelsrestriksjonene er opphevet.

Bakgrunnen for de 10 år gamle sanksjonene er at Irak ikke skal få utvikle masseødeleggelsesvåpen.

— Hvis embargoen blir hevet, er vi innstilt på å slippe inn igjen våpeninspektørene, sa Hamdoon.

Sanksjonene mot Irak skal drøftes på et møte i FN i neste uke, og flere land har tatt til orde for å innføre såkalte smarte sanksjoner som rammer Saddam og den irakiske våpenproduksjonen, men ikke de 24 millioner innbyggerne.

Hamdoon avviste fredag forslaget, som han mente bare tar sikte på å drive en kile mellom den irakiske ledelsen og befolkningen.

NTB