De siste årene har alkoholkonsumet økt i Norge, og det meste av økningen har skjedd i den godt voksne delen av befolkningen, skriver Dagens Medisin.

Forskerne Geir Scott Brunborg og Ståle Østhus ved Statens institutt for rusmiddelforskning (SIRUS) ville undersøke hva økningen kommer av. I studien konkluderer de med at det økte alkoholforbruket skyldes at de voksne drikker oftere — ikke at de drikker mer hver gang.

— Det er gode nyheter. Man kunne jo vente at det ble mange flere fylleepisoder med kvalm og bråk, men det ser ikke ut til at det har skjedd, sier Brunborg til Dagens Medisin.

Han viser til at økningen i alkoholforbruk blant nordmenn over 40 stort sett skyldes flere såkalte «lavkonsumsituasjoner» - flere situasjoner der man drikker små mengder alkohol om gangen.

Konklusjonene er basert på et utvalg bestående av rundt 2.000 personer i alderen 40 til 79 år. Studien er basert på selvrapportering i henholdsvis 2002 og 2007.

I snitt oppga kvinnene og mennene henholdsvis å drikke seks og sju ganger månedlig i 2007. Sammenlignet med 2002, drakk begge gruppene én gang mer hver måned. Antall alkoholenheter holdt seg stabilt, 2,5 enheter for kvinner og tre enheter for menn.

— Vi har forventet at folk rapporterer om litt mindre alkoholmengder enn det de virkelig drikker, sier Brunborg.