24-åringen ble benådet av den indiske presidenten Abdul Kalam, og slapp fri fem år før tiden. Benådningen kommer etter påtrykk fra norske myndigheter. Både utenriksminister Jan Petersen (H) og Arbeiderparti-leder Jens Stoltenberg har engasjert seg for å få Sande Gasnier løslatt fra Tihar-fengselet, der over 11.000 innsatte sitter fengslet.

— Den indiske presidenten har besluttet å benåde ham og overlate ham i ambassadens varetekt for hjemreise snarest mulig. Etter over fem år i indisk fengsel, syntes vi tiden var inne for å søke å få ham benådet, slik at han kan reise hjem og gjenoppta en normal tilværelse, sier Norges ambassadør i India, Truls Hanevold.

Hjemme i Brønnøysund venter en lykkelig mor.

— Alle sammen er så glade! Hele Brønnøysund står på hodet, har jeg inntrykk av, sier Lisbeth Sande til TV 2.

Hun har siden september 1997 arbeidet for å få sønnen løslatt fra fengsel.

Leo Sande Gasnier var så vidt fylt 19 år da han ble tatt med 1,5 kilo hasj i ryggsekken på flyplassen i New Delhi. Han ble først varetektsfengslet for to år, før han ble idømt ti års fengsel for smugling av 1,5 kilo hasj.

I India er minstestraffen for smugling av alt over 35 gram narkotika, ti års fengsel.

(NTB)