Sørkoreanerne har sendt en delegasjon med statsminister Le Hae-chan i spissen og 40 forfattere som medlemmer til Frankfurt-messen. Fra Nord-Korea kommer det – for å bruke et enkelt og greit uttrykk – ikke en kjeft.

– Både arrangørene og Sør-Korea hadde gjerne sett at Nord-Korea deltok. Men til tross for alle våre anstrengelser viste det seg umulig å overtale nordkoreanerne til å komme, sa messedirektør Jürgen Boos tirsdag.

– Vi ønsket å presentere hele den koreanske kulturen, ikke bare den nordlige eller den sørlige, for dette er en kultur som ikke lar seg dele opp av politiske grenser, tilføyde Boos. Han påpekte at vertslandet Tyskland selv var delt i to fra 1945 til 1990.

Mer enn 7.200 selskaper og institusjoner fra over 100 land deltar på årets bokmesse i Frankfurt. Den når sitt høydepunkt søndag, da den tyrkiske forfatteren Orhan Pamuk mottar tyske bokhandleres store fredspris.