— På grunn av forsinkelsen fra Cape Town er det oppsatte programmet noe komprimert i forhold til planen, men akkurat nå er dronningen og hennes følge på den sørafrikanske forskningsstasjonen SANAE, sier ekspedisjonsleder John Guldahl på satellittelefon fra Troll til NTB.

Etter planen skulle Hercules-flyet med rundt 40 personer om bord ha landet i Antarktis grytidlig fredag morgen. Dårlig vær i området førte til at flyet ble godt og vel et halvt døgn forsinket, og den planlagte frokosten på forskningsstasjonen måtte gjøres om til et middagsmåltid.

Like etter ankomsten til Dronning Maud Land åpnet miljøvernminister Knut Arild Hareide (KrF) den nye flystripen, Troll Airfield, som gjør flytransport inn til området mulig.

FORSINKET: Dronning Sonja, miljøvernminister Knut Arild Hareide (KrF) og direktør for Norsk Polarinstitutt, Olav Orheim, var svært fornøyde da de i nydelig vintervær endelig kunne lande i Dronning Maud Land fredag kveld. <br/>Foto: Cornelius Poppe/SCANPIX