Hoche brukte sitt MIG-29 jagerfly for å reise fra Tyskland til Bodø onsdag. Mange skuelystne hadde møtt opp for å få et glimt av det legendariske russiskproduserte jagerflyet under landingen.

— Det er et fantastisk fly, særlig i nærkampsituasjoner med andre fly, sa Hoche til NTB da han kom ut av flyet. Det tyske Luftwaffe overtok flere MIG-29 fra Øst-Tyskland i 1990, og har 23 av dem operative i dag. Flytypen er 25 år gammel, men er fortsatt en fryktinngytende motstander i nærkamp med et hvilket som helst jagerfly. På lengre avstander, der avansert elektronikk er avgjørende, stiller det ikke like sterkt.

— I nærkamp derimot, kan det hamle opp med hva som helst, sier Hoche.

Han er nestkommanderende for NATOs flystyrker i Nord-Europa.

Luftwaffe akter å beholde MIG-jagerne inntil den europeiske fellessatsingen Eurofighter er klar til å overta.

Forsvarskonferansen som går av stabelen i Bodø, handler om fremtidens luftmakt, med særlig fokus på situasjonen for mindre nasjoner.

MIG-29 har en topphastighet på 2,3 ganger lydens hastighet, og er særlig kjent for sine aerodynamiske egenskaper, som gir flyet dets manøvreringsmuligheter og styrke i nærkamp. (Erik Veigård/SCANPIX)