ODD I. R. ULERBERGKristiansandDette er det første større intervjuet mamma gir om de to siste årenes opplevelser som vordende kongelig svigermor.Det er mor og familiemenneske hun først og fremst ønsker å være. I 42 av sine 63 år har hun vært mor, og i alle år har morsrollen vært svært viktig. Det første møtet Slik skildrer hun det aller første møte med vår kommende konge, hennes svigersønn:— Utover høsten 1999 fikk jeg rede på at et kjæresteforhold var på gang. Jeg visste at de kjente hverandre. Jeg tror det var i slutten av november jeg skulle treffe kronprinsen. Hva serverer man en kronprins, tenkte jeg der inne i Mette-Marits leilighet i Oslo. Og det tenkte jeg faktisk på nesten hele natten. Jeg blundet bare så vidt.- Gi ham grøt, sa Mette-Marit. Og risengrynsgrøten smakte. Fra da av har Hans Kongelige Høyhet Kronprinsen bare vært Haakon for den vordende svigermor.- En tronarving på vei inn i familien må være skremmende og stort på en gang. Hva tenkte du den første tiden?- Jeg er ikke typen som tar inn over meg ting på forhånd, og i begynnelsen var det jo også en umulig tanke. Min Mette-Marit, ei alminnelig jente med en sønn. Jeg tror jeg forsøkte å tenke som jeg har gjort med de tre andre barna. Man følger med, gir noen råd, stiller noen spørsmål. Men først og fremst ser man hvordan det går. Kronprinsen er en veldig flott person. Seriøs, reflektert, snill, omtenksom - en rolig person. Jeg tenkte mest: Vi må ta en dag av gangen og se hvor dette bærer hen. Fra første øyeblikk likte jeg ham veldig godt. Siden har bare de positive inntrykkene forsterket seg og blitt flere.- Du var ikke bekymret for Mette-Marit?- Kanskje litt. Jeg var nok opptatt av om hun ante hvilket enormt ansvar hun kunne være på vei inn i, det snakket vi også om. Men først og fremst så jeg et kjekt kjæresteforhold i begynnelsen. De var - og er - veldig forelsket. I den tidlige fasen var det ikke naturlig å tenke altfor alvorlig over hva som eventuelt kunne komme i fremtiden. Medieomtalen Men så: Romjulen 1999. Fædrelandsvennen forteller det norske folk at vår vordende kronprinsesse er fra Kristiansand.- Da begynte alvoret å gå opp for meg. Kronprinsen var en stor og god støtte for min datter. Han er jo medievant. Selv fortsatte jeg nok med å fokusere på «en dag av gangen». Men det tok på da mediefolkene sto utenfor leiligheten vår natt og dag. Én journalist tilbød seg til og med å drikke kaffe med oss første nyttårsdag!- Jeg er etter hvert blitt vant til å se omtale av min datter overalt, for å si det sånn. Selv ønsker jeg ikke fokusering i det hele tatt. Å bli tatt bilde av i forbindelse med forlovelsen var veldig merkelig. Jeg gir ett intervju til i forbindelse med bryllupet. Jeg er sjeleglad for at NRK sender det 24. august - for da er jeg i offisiell regjeringsmiddag. Det skal bli veldig lenge til jeg ser det, sier hun.Sommeren 2000 tok offentlighetens interesse for hennes datter overhånd. Hjemme i Kristiansand satt en mor og tenkte nok mer enn ofte på hvordan det nå skulle ende med minstejenta hun er så nært knyttet til.- I den perioden må det ha vært tøft å være mor?- Igjen var Kronprinsen av uvurderlig betydning for min datter. Jeg visste at Mette-Marit er ei tøff jente. Hun har to i seg til å klare det meste. Men det gikk inn på meg. Jeg vet jo hvordan Mette-Marit egentlig er. Hun er veldig snill, varm, et stort følelsesmenneske, lettrørt. Som mor ønsker man jo ikke annet enn godt for sine barn.Etter hvert utviklet familien distanse til det som står i aviser og vises på tv.- Det ble som når vi opplever vinterstormen på sitt verste rundt vår ellers lune hytte på Langenes. Man sitter trygt inne og ser på det fæle været. Det nytter ikke å gå ut å kjempe mot. Man kan bare vente på bedre tider, forteller Marit Tjessem. Først og fremst mamma Da er vi tilbake til mammarollen. For Marit Tjessem er først og fremst mamma, selv om hun har vært yrkesaktiv i mange år. Hun måtte ut å arbeide da hun og Mette-Marit flyttet for seg selv for snart 20 år siden.- Jeg fikk et helt spesielt forhold til mitt yngste barn. Hun var ni - ti år da vi ble alene. Per, Espen og Kristin var på vei ut av hjemmet. Det ble oss to alene i mange år. Jeg er og blir ei hønemor for alle mine barn, men kanskje litt ekstra for Mette-Marit, ler hun.I alle år har hun vært opptatt av å bygge et lunt rede, enten leiligheten ligger på Slettheia, der Mette-Marit vokste opp, eller den ligger på Høivold brygge der Marit Tjessem i dag bor sammen med sin nye ektemann, Rolf Berntsen.- I vår familie er vi veldig sammensveiset. Kronprinsen er blitt en del av dette, og vi har det særdeles godt og greit sammen. Jeg er opptatt av at brudeparet alltid skal føle seg velkommen hjemme. Her kan de være seg selv, her skal de ha et trygt tilholdssted.Hun legger til at hun håper hele Kristiansand skal bli ei trygg havn for det kongelige brudeparet. Akkurat det er faktisk i ferd med å bli virkelighet. Fædrelandsvennens tipstelefon gløder langt nær på samme måten lenger når Mette-Marit og Kronprinsen er på kino eller restauranter i byen. Folk er i ferd med å bli vant til dem.- Det gleder meg stort hvis dette er tilfelle, sier Marit Tjessem, og vi kan skimte litt av den bekymrede mor og hennes opptatthet av å skape de best mulige forhold for sine fire barn og ti barnebarn. Hjemmekjær kvinne Barna hennes bekrefter mors evne til nærvær. De snakker om en hjemmekjær kvinne som alltid har villet dem det beste, som alltid er til stede for dem. Hun er ikke alltid så opptatt av hva de gjør, eller hvilke valg de foretar. Hun er ikke hønemor i den negative betydningen. Hun er mer verneren og samleren. Marit Tjessem synes det viktigste er at barn og barnebarn er seg selv og har det godt.Vi begynner å forstå hvorfor kronprinsen nyter livet sammen med sin kommende svigermor.- Det virker som du har sjarmert ham i senk med ditt utmerkede bakverk?- Vet du det, da? Hvor har du det fra?- Din kommende svigersønn sier det selv i et annet intervju!- Så hyggelig. Jada, jeg liker å bake, og jeg har alltid med meg noe gjærbakst når jeg besøker min datter i Oslo. Jeg tilhører den generasjonen som synes det er godt å ha litt ekstra i frysen, sier hun og serverer oss kaffe og deilig kringle.Så smyger hun seg nærmest til å fortelle litt mer om morsrollen. Hun vil ikke kritisere noen, men hun er glad for at samfunnet ikke var så travelt den gang hun var ung mor. Hun er særdeles lykkelig over at hun fikk være hjemme hos barna de første årene av deres liv.Vi fornemmer at Marit Tjessem med familie har de samme tette båndene som de fire i den kongelige kjernefamilie. De kongelige har snakket mye og ofte om sitt tette fellesskap, at de er knyttet sammen på en spesiell måte. Kanskje bakgrunnen til de to gifteklare ikke er så ulik som mange vil ha det til likevel? Opptatt av Marius Sånne sammenlikninger kommenterer ikke en kongelig svigermor, men hun vil gjerne snakke om Marius.- Jeg ønsker ham det aller beste. De første årene bodde jo både Marius og Mette-Marit hjemme hos meg, og han er en spesielt god gutt. Det er deilig å se at Kronprinsen har fått et slikt fint forhold til ham - et veldig tett og nært forhold. Jeg er sikker på at både Mette-Marit og Kronprinsen er de beste garantistene for at han får en trygg og god oppvekst, tross den litt spesielle rollen han får.Det var like før forlovelsen 1. desember i fjor hun traff kongeparet for første gang. Hun vil ikke si så mye mer enn det. Men hun sov natten før. Så skuldrene er blitt litt lavere etter hvert.Sitt eget liv og sine egne interesser vil hun heller ikke snakke så mye om. Marit Tjessem er et beskjedent menneske, som ikke føler hun har så mye spesielt å fortelle. Liker å reise - Jeg liker å lese, både ny og eldre norsk litteratur. Jeg liker å reise, har vært i USA og Kina sammen med min flyversønn - og jeg var i Australia mens Mette-Marit var utvekslingsstudent.Kunst er hun også opptatt av - i hvert fall hvis vi skal tro veggene hjemme i leiligheten. Det er så vidt man kan skimte tapeten bak alle maleriene, de fleste av den moderne typen.- Du har et spesielt nært forhold til Mette-Marit, som nevnt. Treffer du henne mindre nå?- Vi snakkes nesten daglig på telefonen. Det har vi alltid gjort siden hun flyttet. Vi er nok ganske like. Masse følelser, men også evne til ikke å la de løpe helt av med oss. Mette-Marit har imidlertid mer temperament enn meg. Bestemt, men varm. En jente med sterke meninger. Jeg føler vi har den samme tette kontakten som før.Marit Tjessem vil ikke si det selv, men vi forstår at hun absolutt mener Mette-Marit har det som skal til for å fylle rollen hun er på vei inn i - og som vil ende med dronning-gjerning en gang i fremtiden. Om bryllupet - Tenk, du skal i kongelig bryllup?- Akkurat det er sånt som man ikke helt skjønner. Man blir kjent med menneskene, og tenker ikke over det kongelige i hverdagen. Men når man ser sin egen datter neie foran Dronning Elizabeth på førstesiden i utenlandske magasiner, siger det inn at ting ikke er som før, selv om jeg føler meg som akkurat samme personen. Og jeg er jo det.- Du skal gå inn i kirken. Over 100 land skal vise bilder. Hundrevis av journalister, kongelige fra hele Europa skal være til stede ý - Ikke si mer. Jeg gruer meg ikke, det er å ta for hardt i. Kall heller vielsen en bøyg. Jeg er et følelsesmenneske. Når brudeparet kommer opp kirkeskipet, er jeg redd for følelsene. Men, men - vi får ta en ting om gangen. Alt er klart - Denne gangen trenger du hvert fall ikke bekymre det for transporten?- Jeg skjønner hvor du vil hen. Jo, det er riktig at de glemte sin mor da min eldste sønn giftet seg. Per var brudgom og Espen forlover. Der satt jeg uten bil - og ingen kom og hentet meg som avtalt. Det praktiske er nok mer ordnet denne gang, for å si det mildt, ler hun.- Kjolene er bestilt?- Alt er klart. To kjoler, én til regjeringsmiddagen fredag og en til selve bryllupsdagen. Begge kjolene er laget i Norge. Mer sier jeg ikke om påkledningen.- Bryllupet blir det største jeg noen gang har opplevd. En veldig sterk, flott og høytidelig opplevelse. På en måte vil jeg nok ikke skjønne hvor stort dette er, før jeg er i kirken. Man kan ikke forberede seg til de inntrykkene. Det er jo som et eventyr det hele, sier Marit Tjessem.Og tar kraftig feil. For 25. august kan hun klype seg i armen så mye hun vil. Det er sant alt sammen.(Fædrelandsvennen/Bergens Tidende)