Beredskapstroppen søkte gjennom bomberuinene i Oslo sentrum da den første meldingen om skyting på Utøya kom klokka 17.30. Breivik hadde på forhånd beregnet politiets utrykningstid.

— Han trodde at politiet skulle komme før. Han hadde på forhånd regnet ut vanlig utrykningstid fra Oslo, hvor lang tid politiet brukte på å komme seg til Utøya på en eller annen måte, sier Lippestad til Dagbladet.

Lederen for politiets beredskapstropp, Anders Snorteheimsmoen, sier det var krevende minutter fra Delta-gruppen kom fram til landsiden av Utøya klokka 18.04 og fram til Breivik var pågrepet 23 minutter senere. På oppmøtestedet ved Storøya var det bare én gummibåt tilgjengelig.

Med ti polititjenestemenn om bord fikk den motorstopp etter bare 2-300 meter. Sivile båter kom hjelpende til og tok troppen til Utøya. To minutter etter at de ankom AUFs leirøy, ble Breivik pågrepet.

— Når jeg i ettertid ser bildene av at motoren stopper, ser jeg kampviljen i guttene som driver dem framover, sier Snorteheimsmoen.

Han mener Storøya var et riktig utgangssted for operasjonen, selv om det tok ekstra tid å komme seg til Storøya og til tross for at Storøya ligger mye lengre fra Utøya enn for eksempel stedet ved Utvika der beredskapstroppen først møtte.

— Begrunnelsen er beliggenheten i forhold til utsyn fra Utøya - motstanders antatte kapasitet - og det var godt egnet for å etablere mottak av redningspersonell og andre ressurser, mener han.