48-åringen bestemte seg for å bli muslim da han giftet seg med en kvinne fra Libanon. Selv kaller han seg "muslim light", ifølge Sunnmørsposten.

— Jeg er døpt og konfirmert, og fikk S i kristendomsfag i skolen. Men noen aktiv kristen har jeg aldri vært. Kirken besøkte jeg bare i forbindelse med dåp, bryllup og begravelser. Så for noen år siden bestemte jeg meg for å melde meg ut av statskirken, sier lensmannen.

I juli 1999 ble han lensmann i Haram og samme år konverterte han til islam.

Mens kona faster og holder seg unna svinekjøtt, har Bjørkedal et heller avslappet forhold til dette. Heller ikke vender hans seg mot Mekka og kneler flere ganger daglig. Men han legger til at dersom det hadde vært en moské i Haram, så ville han gått dit oftere enn han gikk i kirken.

Han mener at den norske skolen har mye å hente fra muslimske land som Libanon, der barn lærer å oppføre seg og respektere voksne.

— Jeg vil ikke innføre pisken igjen, men vil at elevene oppfører seg og gjør leksene sine, sier Bjørkedal.

Her hjemme virker det som det har glidd helt ut, sier han. Han mener islam er en vennlig religion, der folk blir opplært til ha respekt og omsorg for hverandre.

(NTB)