Vitenskapsfolk ved universitetet i den australske delstaten Queensland snublet over denne oppdagelsen, da de for to år siden undersøkte en slik hannbjørn. Denne bjørnen var tidligere blitt pappa til de første koalatvillinger zoologene kjenner til.

Senere hadde den imidlertid ikke greid å gjøre noen koalabinne gravid, og nå forsøker forskerne å finne ut om det er noen sammenheng mellom bakteriene og barnløsheten. På lenger sikt kan dette gi ny kunnskap om barnløshet også hos mennesker, mener de.

-Dette er et nytt, spennende og helt åpent forskningsfelt, sier Queensland-universitetets forskningssjef Kirsty Townsend. Oppdagelsen ble gjort av en av Townsends eldste og mest erfarne medarbeidere, den nå pensjonerte Denise O-Boyle.

Koalabjørner er oftere barnløse enn de fleste andre dyrearter, og de rammes i likhet med mennesker av den seksuelt overførbare sykdommen klamydia. Koalabjørnene lever bare i Australia, der dyret regnes som en nasjonal maskot.

NTB