Klokken 12 i dag vil 300 barn ta farvel med kjendishvalen Keiko i en minnestund i Taknesbukta, der han døde før jul.

Keiko-stiftelsen «Free Willy – Keiko Foundation» betalte alle utgiftene fra da spekkhoggeren kom til Norge 1. september 2002 og fram til hans minnestund torsdag.

Hvalens 15 måneder i Norge kostet rundt 3,3 millioner kroner, eller 221.378 kroner per måned. Stiftelsens direktør David Phillips bedyrer at Keiko var verd hver eneste krone, skriver VG.

— Keiko ble et symbol på innsatsen som legges i å hjelpe hval. Han var vennlig og fredelig overalt hvor han dro. Så han ble en ambassadør for hele den innsatsen, sier Phillips.

Ifølge avisen ga norske givere bare et lite beløp i forhold til givere utenfra. Men Phillips slår fast at nordmenn bidro på mange andre måter.

— Responsen i Norge har vært hinsides alle forventninger. Vi kunne ikke ha fått mer støtte og hjelp fra lokalsamfunnet og myndighetene enn det vi fikk. Det er vi veldig takknemlig for, sier Phillips.