Mandag gikk et enstemmig sentralstyre i Arbeiderpartiet inn for at Johnsen skal bli valgkomiteens nye leder. Selv tar Ap-veteranen beslutningen med ro.

– Det er jo bare en innstilling fra sentralstyret, og formelt må jeg jo få godkjenning fra landsstyret, sier Johnsen til NTB.

Avgjøres 8. februar

Til tross for beskjedenheten venter han seg ikke særlig motstand.

– Man må jo se det an, man vet jo aldri. Jeg er jo hedmarking, så jeg kan ikke ta dette på forskudd, humrer han, men tilføyer:

– Men det var jo en enstemmig innstilling, så det teller vel litt.

Valgkomiteen foretar det endelige valget 8. februar.

Sigbjørn Johnsen (56) er i dag fylkesmann i Hedmark, som han ble utnevnt til i 1997. Han har en bred politisk bakgrunn, blant annet som stortingsrepresentant, leder av finanskomiteen og finansminister. Han ledet også Pensjonskommisjonens arbeid.

Tvilte ikke

Det var før Helga Johnsen ble kontaktet om han var aktuell som kandidat.

– Det var jo en litt spesiell henvendelse. Det viktigste for meg var å klarere det i forhold til jobben som fylkesmann. Jeg var opptatt av å undersøke om det kunne være noen formelle hindre, sier han.

Da han fikk brakt på det rene at det ikke var noe i veien for at han skulle stille, var han ikke i tvil.

– Jeg har vel alltid hatt den innstillingen at hvis jeg blir spurt, så får jeg stille opp. Det blir en interessant oppgave, og det er en viktig jobb som skal gjøres, sier han.