De to italienske mennene i 30-årene skulle gå fra Beiarstua til Gråtådalsstua i Nordland.

– De ble overrasket av dårlig vær og fikk store problemer med å fortsette. Den ene skiløperen døde underveis, og kameraten måtte bære ham den siste biten for å komme fram til Gråtådalsstua, sier operasjonsleder Jan Tore Hagnes i Salten politidistrikt til NTB.

De la ut på tur i 9-tiden torsdag, og turen skulle etter planen ta fem-seks timer. Først i 7-tiden fredag var mannen framme ved hytta.

– Han var alene i hytta, og var sterkt forkommen. Tilfeldigvis kom det to norske skiløpere til hytta i 18-tiden den kvelden, sier Hagnes.

– Det er ikke mobildekning i området. Nordmennene fant ut at det viktigste var å ta seg av den overlevende, og ventet med å varsle til lørdag morgen, sier han.

Italienerne skal ha kvittet seg med utstyr etter hvert, i et forsøk på å gjøre det lettere å ta seg fram i uværet.

Hovedredningssentralen Nord-Norge fikk melding om det som hadde skjedd lørdag formiddag, og sendte et helikopter for å hente italienerne.

– Etter forholdene er tilstanden god for den overlevende, han har noe nedsatt førlighet i armene. Men psykisk sett har han det tøft, sier Hagnes.

Italieneren blir lørdag brakt til Nordlandssykehuset i Bodø.