Men tilstrammingen skyldtes også det israelerne kalte "en dramatisk økning i angrepene i Gaza". Gazas internasjonale flyplass ble stengt før bussattentatet ved Holon sør for Tel Aviv, der ni mennesker ble drept og 18 kom til skade.

Israels samferdselsminister Binyamin Ben Eliezer tok onsdag til orde for en fullstendig avstenging av Vestbredden og Gaza-stripen. Han sa at ansvaret for å gjenopprette orden og sikkerhet hviler fullt og helt på palestinernes president Yasser Arafat.

–Palestinerne tørster etter blod, men det kan vi ikke godta, og jeg fastslår helt kategorisk at det er opp til Arafat å sørge for sikkerhet. Vi har forhandlet med ham i årevis, og nå er det på tide at han forstår situasjonen, sa Ben Eliezer.

En palestinsk talsmann sa onsdag at bussattentatet var en reaksjon på israelernes drap på Massud Ayy-ad. Ayyad, som var framtredende offiser i en palestinsk elitestyrke, ble drept nord i Gaza-stripen tirsdag.

NTB