Til VG forklarer Lønning at konens død tidligere i år gjorde valget enklere for ham.

– Den nye livssituasjonen min har nok spilt en viss rolle. Jeg har vurdert det som mindre tiltrekkende å bli heltidspensjonist, for man skal ikke vikle seg opp i for mange grunnleggende endringer på samme tid, sier Lønning til avisen.

Mandag ga Lønning nominasjonskomiteen i Oslo Høyre beskjed om at han ønsker en ny periode på Stortinget. Hvis helsen holder, vil han dermed være godt over 75 år når neste periode er slutt. Det betyr også at han vil være den nest eldste representanten etter andre verdenskrig, og den eldste de siste 50 årene.

– Jeg synes det er viktig at det finnes noen blant 169 folkevalgte som er godt voksne. Det er et tema som har opptatt meg i 20 år, og da fanger bordet, sier veteranen.

Bjelland, Håvard