Petersen oppfordret mandag kveld de ikke-sosialistiske partiene til å gripe muligheten til å danne en ny regjering.

— Vi må sette oss ned og snakke sammen om hvordan vi skal gripe dette an, sa Petersen på Høyres valgvake mandag kveld. Han konstaterte at venstresiden har gjort et dårlig valg og at Aps resultat er på et historisk lavt nivå.

Men han tok alle forbehold siden valgresultatet ikke var klart.

Seiersglede

Jubelen sto i taket på Høyres Hus da Høyres statsministerkandidat talte til sine tropper etter at statsminister Jens Stoltenberg erkjente det elendige valgresultatet for Arbeiderpartiet. Like før kl. 23 kom han opp til sine partimedlemmer for å bli hyllet og for å kreve ny regjering.

— Vi vil bytte statsminister, ropte partimedlemmene, som fikk høre at det er mulig å få det ønsket oppfylt.

— Vi vil modernisere Norge og kutte skatter og avgifter, lovet Høyres leder.

Petersen sa at det gode valget vil føre mange flere Høyre-representanter inn på Stortinget enn partiet har i dag.

Stort parti

— Det ser ut som om vi øker med 50 prosent i forhold til forrige valg. Vi er tilbake som det store partiet på den ikke-sosialistiske siden, sa han og ble gang på gang avbrutt av applaus fra medlemmene i Store sal i Høyres Hus.

Jan Petersen takket valgkampmedarbeiderne for deres utrettelige innsats under valgkampen.

— Dere aner ikke hvor godt det er å være partileder som får så mye omtanke og hjertevarme, sa han.