• Det var ingenting vi kunne gjøre da vi kom, sier brannvesenet.

— Det er helt forferdelig. Det var ingenting vi kunne gjøre da vi kom, sa beredskapsleder i Ringerike brann- og redningstjenester, Arne Dølve ringblad.no.

Brannmannskaper fra hele Ringerike og fra Jevnaker deltok i slukningsarbeidet, men kunne ikke hindre kirken i å brenne ned, skriver Aftenposten.no.

— Vi konsentrerer oss om å holde folk unna brannstedet, sa operasjonsleder Bækken ved Nordre Buskerud politidistrikt til Aftenposten.no da kirken fortsatt sto i brann.

Avhører vitner til brannen

Politiet var tirsdag kveld i gang med etterforskning, og avhørte i løpet av kvelden diverse vitner i saken.

— Vi har fått inn tips, men ingen som peker i en bestemt retning, sa Bækken til NTB tirsdag kveld.

Han ville ikke kommentere om det mistenkes at brannen var påtent.

Beboer Viktor Moholdt sier til Aftenposten.no at han kjørte forbi kirken på vei hjem fra jobb ved 16-tiden.

— Alt var stille og rolig ved kirken da, sier han.

Under en time senere var imidlertid kirken fullstendig overtent.

Øyenvitne: - Uvirkelig

— Jeg fikk først vite om brannen på Facebook, og da jeg så ut av vinduet, så jeg at kirken sto i full fyr, sier Moholdt, som bor få minutter fra kirken.

Moholdt har selv vokst opp i Hønefoss, har giftet seg der og døpt alle sine tre barn i den ærverdige trekirken på 148 år.

— De fleste her har et forhold til kirken, og de synes naturligvis at dette er veldig trist. Det er nesten uvirkelig at kirken nå er borte, sier Moholdt til Aftenposten.no.

Han kjørte forbi brannstedet da han leverte sønnen på fotballtrening tirsdag kveld.

— Det var en voldsom brann og gnistene sto høyt i været, sier Moholdt.

- Uendelig trist

— Nå står vi ved branntomten ved kirkegården. Folk gråter rundt meg. Vi synes dette er noe så uendelig trist at vi ikke kan finne ord for beskrive den sorgen vi føler over tapet, forteller sogneprest Per Tore Meberg i Hønefoss menighet til NTB på telefon tirsdag kveld.

Da hadde han og kollegene akkurat sett spiret falle sammen i flammehavet der den snart 150 år gamle trekirken sto.

– Det eneste vi kan gjøre nå er å stå sammen så godt vi kan, sier Meberg.

Brannmeldingen kom inn til brannvesenet kl. 16.50 tirsdag ettermiddag.

Vitner sier til Aftenposten.no at brannen også førte til vesentlige forsinkelser i trafikken i Hønefoss sentrum, flere timer etter at brannen startet.

Scanpix