— Castro-regimet har levd på å dyrke fiendebildet av USA og brukt det til å undertrykke intern opposisjon. De som har kjempet for demokrati og menneskerettigheter, har hatt vanskelige kår, sier Hareide til NTB.

Han viser til at den politiske, diplomatiske og økonomiske isfronten mellom de to landene har vart i 55 år.

— Vi står foran et historisk vendepunkt i forholdet mellom USA og Cuba. Fra norsk side må vi bidra til at diplomatisk normalisering også leder til større respekt for menneskerettighetene og demokratiske reformer, sier han.