I boken «Ærlig talt» innrømmer Hagen at han smuglet vin første gang han kjørte bil, fordi han tolket de «skyhøye» avgiftene som «en slags oppfordring til å smugle.».

På spørsmål fra Dagsavisen om Hagen fortsatt smugler, nekter han å svare med begrunnelse i at det er en privatsak.

Hagens kollega i presidentskapet i Stortinget Inge Lønning (H) er dypt uenig, og mener at dersom visepresident Hagen har smuglet på turer med Stortinget, er det langt fra en privatsak.