— Jeg regner med at alle respekterer resultatet, og at vi sammen skal få til et ordentlig og skikkelig samarbeid i valgkampen. Jeg har hele tiden sagt at det er fylkeslagenes selvstendige ansvar å nominere sine kandidater, sier Hagen til NTB under en pause i årsmøtet i Oslo-partiet.

— Vil det svekke din autoritet som partiformann når du for en gangs skyld kom med en direkte anbefaling ved en nominasjon, uten at dette ble tatt til følge?

— Det får det være opp til andre å bedømme.

— Er du overrasket over at flertallet i Vest-Agder ikke fulgte ditt råd?

— Det har jeg ingen kommentar til, sier Hagen.

Han anbefalte tidligere denne uka Vest-Agder Frp å sette sentralstyremedlem Åse Schmidt på førsteplass på stortingslisten i stedet for Vidar Kleppe, som har irritert partiledelsen kraftig ved en rekke anledninger. Hagens uvanlige utspill vakte sterke motreaksjoner i store deler av fylkespartiet i Vest-Agder.

NTB